¿Cómo elegir la mejor mascarilla para trabajar en tiempos de coronavirus?

¿Cómo elegir la mejor mascarilla para trabajar en tiempos de coronavirus?
¿Qué mascarilla comprar, FFP2, KN95 o quirúrgica? ¿Puedo fabricar mascarillas caseras seguras? Consejos para comprar tu mascarilla para viajar en tiempos de coronavirus.

Tipos de mascarillas contra coronavirus y su función

Desde el inicio de la pandemia por coronavirus muchas y dispares han sido las declaraciones acerca del beneficio del uso de mascarillas por la totalidad de la población como una medida de contención de la propagación de la enfermedad por covid-19.

España se plantea convertir su uso en obligatorio o muy recomendado cuando nos encontremos en lugares públicos para evitar contaminarnos e infectar a otros. Además, psicológicamente, la mascarilla aumenta la sensación personal de protección frente al coronavirus y todos querremos llevarla con nosotros cuando termine el confinamiento.

Te explicamos todo lo que necesitas saber sobre los tipos de mascarillas y su función de protección contra el coronavirus.

Clasificación mascarillas: quirúrgicas, higiénicas, FFP2 y FFP3

Las mascarillas posibles para utilizar frente al coronavirus, son las siguientes:

  • Mascarillas quirúrgicas, son mascarillas de uso médico y pueden prevenir la transmisión del agente infeccioso desde una persona infectada a otras personas sanas. No hay evidencia científica del benficio contrario de proteger al que la lleva.
  • Mascarillas filtrantes o autofiltrantes, contienen un filtro de micropartículas gracias al cual pueden proteger al usuario de la mascarilla frente a la inhalación de partículas o aerosoles. Se consideran Equipos de Protección Individual (EPI) y se rigen bajo la normativa europea UNE-EN 149. Se clasifican en estos subtipos:
    • FFP1 (filtro de partículas tipo P1), no recomendables para covid-19
    • FFP2 (filtro de partículas tipo P2), eficaz contra bacterias, virus y esporas de hongos.
    • FFP3 (filtro de partículas tipo P3), deben reservarse para profesionales médicos.
  • Mascarillas higiénicas o de barrera, destinadas a personas sin síntomas. Tienen una eficacia limitada en la prevención del contagio por el usuario de la misma y depende del material de fabricación.
    • Reutilizables, admiten lavado y uso posterior.
    • No reutilizables, deben desecharse después de su uso.

Por último, y frente a la posible escasez de mascarillas, podremos recurrir a las mascarillas de fabricación casera, que pueden estar fabricadas de diferentes materiales y su eficacia es limitada. Más adelante en este artículo te contamos qué tejidos poseen mayor capacidad de protección.

Sigue leyendo para comprender y conocer la mejor mascarilla para viajar en tiempos de coronavirus.

FFP2, FFP3, KN95 o N95: usos y nivel de protección de las mascarillas

Próximos al fin del confinamiento en nuestras casas, la compra de una mascarilla se convierte más que antes en una necesidad apremiante. Ante el desabastecimiento actual en las farmacias, es posible que nos planteemos adquirirlas a través de Internet y para hacerlo con la confianza de proveernos de una mascarilla apropiada para proteger frente al coronavirus, debemos conocer algunas especificaciones.

En la siguiente tabla resumimos los tipos de mascarillas eficaces frente al coronavirus, uso recomendado y nivel de protección, así como la normativa UNE, KN95 o N95, que deben cumplir y que el fabricante debe informar en el producto.

MascarillasNormativa EuropeaUso recomendadoProtección
Filtrantes o
Autofiltrantes
FFP2
UNE-EN 149Personal sanitario
Prevención del contagio
por parte del usuario
de la misma
Filtrantes o
Autofiltrantes
FFP3
UNE-EN 149*Personal sanitario Prevención del contagio
por parte del usuario
de la misma
QuirúrgicasUNE-EN 14683Pacientes diagnosticados
y casos sospechosos
Evitan la transmisión
de la infección
Higiénicas
No Reutilizables
UNE 0064-1
UNE 0064-2
Personas sin síntomasEvitan la transmisión
de la infección
Higiénicas
Reutilizables
UNE 0065Personas sin síntomasEvitan la transmisión
de la infección

Las mascarillas FFP2 y FFP3 siguen la normativa europea y filtran el 93% y el 98% de partículas aéreas respectivamente. Las mascarillas con sello KN95 siguen el estándar Chino y las de N95 homologación americana NIOSH. Ambas filtran hasta el 95% de las partículas aéreas, por lo que se ajustan a la norma europea de protección.

En esta segunda tabla vamos a ayudarte a entender de un vistazo las diferencias de las propiedades de filtración de las mascarillas autofiltrantes:

Eficacia filtración mínimaFuga hacia el exterior
FFP1**78%22%
FFP2***92%8%
FFP3***98%2%
KN9595%8%
N9595%8%
Eficacia de filtración de las mascarillas autofiltrantes FFP2, KN95 y N95 frente al conoravirus

*El sello N95 según normativa americana equivale a un nivel de protección intermedio entre la FFP2 y FFP3.
**Las mascarillas FFP1* no son recomendables para coronavirus.
***Las mascarillas autofiltrantes provistas de válvula de exhalación no deben usarse por positivos en coronavirus, excepto si es una válvula con membrana o tapada.

¿Puedo reutilizar la mascarilla?

Tanto si optas por una mascarilla quirúrgica como por una FFP2 o una N95, te conviene saber si se pueden reutilizar y cómo se desinfectan.

Las mascarillas quirúrgicas se consideran no reutilizables, su eficacia es de unas cuatro horas de vida útil y deben desecharse tras su uso. No obstante, ante la necesidad de usos posteriores y siempre por la misma persona, estos son algunos métodos de desinfección de mascarillas que publica el Informe Técnico «Utilización de mascarillas» del Consejo General de Colegios Farmacéuticos:

  • Altas temperaturas
  • Pulverización con alcohol
  • Vapor a 134 grados
  • Lavado con agua o jabón
  • Mircroondas
  • Exposición a rayos UV (el sol)
Mascarilla quirúrgica de protección frente a pandemia por coronavirus. No reutilizable. Foto: Mika Baumeister en Unsplash.com

Las mascarillas higiénicas reutilizables deben desinfectarse con detergente, lejía o jabón, con diferentes tiempos y temperaturas de lavado, según informa el Ministerio de Salud en su documento Limpieza y desinfección de Mascarillas higiénicas reutilizables.

Mascarilla higiérnica reutilizable Hidroblock
Mascarilla higiénica reutilizable de HipanoTex. Admite hasta 10 lavados.

Las mascarillas filtrantes* o autofiltrantes (FFP2/Filtro P2 y FFP3/Filtro P3) solo son reutilizables las que vienen marcadas con la letra R (reutilizable). Se puede limpiar y desinfectar la mascarilla, pero no el filtro, que debe cambiarse. De este tipo de mascarillas sólo debe limpiarse el ajuste con la cara, no el material filtrante y algunas tienen fecha de caducidad y/o horas útiles de uso. Sigue las indicaciones del fabricante.

Mascarilla autofiltrante FFP3 coronavirus
Mascarilla autofiltrante FFP3 con válvula de exhalación. Imagen de marcapl.com

*Las mascarillas filtrantes con repuesto de filtro son las que te ofrecen un número de filtros del tipo «quita y pon» con el producto.

¿Qué mascarilla me protege mejor frente al coronavirus?

A estas alturas de lectura del artículo quizás te estés preguntando sobre qué mascarilla me protege mejor frente al coronavirus, cómo elegir la mejor mascarilla para viajar.

La situación ideal sería una FFP2 o una FFP3, pero debido a su elevado precio y la dificultad de abastecimiento inmediato, seguramente vayas a optar por las mascarillas quirúrgicas o las mascarillas higiénicas como alternativa más realista y accesible.

En esta tabla vamos a resumir cómo nos protegen a nosotros mismos frente al coronavirus y cómo protegen a los demás.

Evita contagiarEvita contagiarse
Sin mascarillaNONO
Mascarilla
quirúrgica
SINO
Mascarilla
higiénica
SINO
Mascarilla FFP2SISI
Mascarilla FFP2
válvula
NOSI
Mascarilla FFP3SISI
Mascarilla FFP3
válvula
NOSI
Clasificación mascarillas coronavirus según protección al contagio, propio o de terceros

No te alarmes por los «NO» de esta tabla. Cada tipo de mascarilla tiene su función pero lo importante ahora es detener la expansión del coronavirus

Una duda final reside en la eficacia de las mascarillas de fabricación casera, ya que existe poca evidencia científica sobre su utilidad frente a pandemias como la del COVID-19. Aunque pudieran no ser tan efectivas como lo son las mascarillas quirúrgicas o las higiénicas, se pueden recomendar si no es posible conseguir las anteriores, ya que por el bien común es mejor llevarlas que no llevar nada.

Consejos para elegir tu mascarilla contra el coronavirus

  • Nivel de filtrado: Las mascarillas que te ofrecen más seguridad son las de clasificación FFP2, FFP3 (o N95). Recuerda que en una situación de desabastecimiento debemos reservar las PFP3 para nuestro personal sanitario.
  • Sistema de sujeción: Comprueba la talla de mascarilla adecuada para ti. Si es posible, elige modelos con bandas elásticas o ajustables.
  • Sistema de ajuste. Revisa que tu mascarilla pueda ajustarse a tu cara. Desecha aquellas que permitan la entrada de aire a través de los bordes. Las mascarillas con «clic» metálico de cierre en nariz son una buena opción.
  • Confort del tejido o material filtrante, que facilite la respiración.
  • Válvula de exhalación. Minimiza la condensación de agua dentro de la mascarilla y evita que tus gafas se empañen. Recuerda que mejor una mascarilla que te ofreca vávula de ventilación «con tapa» para evitar contaminar a otros.

Comprar la mejor mascarilla para trabajar en tiempos de coronavirus

¡Hemos llegado al final! Ahora ya conoces todo lo necesario para diferenciar las distintas mascarillas de protección. Te has convertido en un experto!

La mejor mascarilla para trabajar en tiempos de coronavirus va a depender en mucho de la duración de tu tu permanencia en el lugar de trabajo ya que algunas pueden degradarse y perder su eficacia en menos horas que otras. Aunque también deberás sopesar otras características como su nivel de filtración, posibilidad de reutilización, protección personal frente al contagio y comodidad.

Teniendo en cuenta todas las variables descritas en este artículo, nuestra recomendación sería:

  • Permanencia de corta duración (de 1 a 4 horas), una mascarilla higiénica o quirúrgica.
  • Permanencia de larga duración (más de 4 horas), recomendable mascarilla autofiltrante FFP2.

*Ten en cuenta que si no son reutilizables (no admiten lavados u otros métodos de desinfección), será necesario que lleves reemplazo contigo.


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